Ohne einen Glaspalast

“Ohne einen Glaspalast” (Without a Glass Palace) is an architectural tableau based on the former Palast der Republik in Berlin. The grid framework is a scale model of a section of the Palast der Republik’s window façade, made to fit the dimensions of this room. Instead of the famous gold-copper iridescent window panes, a dull grey-green plastic sheeting covers the frame; a material used on scaffolding in construction sites. Shadow-like drawings of broken glass are visible through the translucent layers.

The title, “Ohne einen Glaspalast”, is a fragment of a poem by Paul Scheerbart from his book “Glasarchitektur”. The poem was inscribed on the interior of Bruno Taut’s Glass Pavillion, created as a temporary structure for the Cologne Deutscher Werkbund Exhibition in 1914.

“Glück ohne Glas, wie dumm ist das –
Ohne einen Glaspalast ist das Leben eine Last – 
Im Glashaus brennt es nimmermehr, man braucht da keine Feuerwehr –
Das Licht will durch das ganze All –

und ist lebendig im Kristall”

– Paul Scheerbart, Glasarchitektur (1914)